Biografía de Shiki Masaoka

Shiki Masaoka
Shiki Masaoka nació el 17 de septiembre 1867, en una familia samurai, en Matsuyama, actualmente Ehime. En 1868, Japón lanzó la Restauración Meiji, cuando ocurrió el rápido desarrollo de una cultura japonesa moderna, fuertemente influenciada por el Occidente. El padre de Shiki, Masaoka Hyata, era un samurai de bajo rango, que murió cuando Masaoka tenía cinco años. Su madre, Yae, era una maestra. Cuando estaba en la escuela primaria, Masaoka comenzó a escribir prosa y poesía. En ese momento la poesía y la prosa eran consideradas un aspecto importante de la educación cultural. Cuando Shiki estaba en el quinto grado, compuso este poema chino: Bajo la luz de la luna, el cuco gritó como si tosía sangre hacia fuera. La voz triste me mantuvo despierta, el grito me recordó a mi pueblo natal lejos. A la edad de quince años, Shiki comenzó a componer tankas (poemas con treinta y una sílabas dispuestas 5-7-5-7-7), compuso alrededor de 2300 tankas en su vida. A la edad de dieciocho años, Masaoka se interesó en el haiku tradicional (poemas cortos con quince sílabas), escrito en retratos. A Shiki le gustaba dibujar y temprano en su niñez descubrió la similitud entre la literatura y la representación visual en el arte. Su agudo sentido de observación artística aumentó su aprecio por el haiku en los retratos. Como estudiante universitario en Tokio, Masaoka a veces disfrutaba los juegos de palabras con sus amigos. También le gustaba mucho el béisbol, y se dice que ha introducido el béisbol a Matsuyama. Masaoka cree que los juegos de palabras hicieron la literatura ingeniosa e interesante. En 1883, Masaoka fue a Tokio, donde estudió literatura clásica japonesa en la Universidad Imperial de Tokio. Comenzó a escribir poesía en 1885. Durante este período, viajó por todo Japón y se reunió con Natsume Soseki (1867-1916), que más tarde saltó a la fama como novelista y escritor de cuentos. Cuando tenía veintidós años, Masaoka comenzó a sufrir de tuberculosis. Cambió su nombre a Shiki, otro nombre para el cuco japonés (hototogisu). A partir de entonces, fue inspirado por su tío, el maestro del haiku Kiju Ohara y comenzó a dedicarse al haiku. Shiki hizo más de 25.500 haikus en su corta vida. Después que Ohara Kiju falleció, Masaoka comenzó a clasificar los haikus de acuerdo con las palabras de temporada. Después de estudiar en la Universidad Imperial de Tokio desde 1890 hasta 1892, se retiró y se unió al periódico Nippon, como un editor de haiku y comenzó su reforma de la forma poética japonesa. Shiki dedicó el resto de su vida a la escritura del haiku y waka (o tanka). Durante su breve servicio con el ejército japonés como corresponsal durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa, la tuberculosis que había contraído por primera vez en 1889 llegó a ser peor y desde ese momento fue casi constantemente un inválido. Masaoka también sufría de caries de la columna vertebral. A pesar de la mala salud, Shiki mantuvo una posición destacada en el mundo literario y sus opiniones sobre la poesía y la estética, así como sus propios poemas, apareció regularmente en la prensa. Masaoka menciona con frecuencia la enfermedad en sus poemas , pero mantiene una distancia emocional de su sufrimiento físico. Durante los últimos años de su vida, Masaoka fue un inválido en cama, pero su casa se convirtió en un lugar de encuentro para sus amigos y seguidores, que se reunieron allí para hablar de literatura. Shiki murió en Tokio el 9 de septiembre de 1902, pocas semanas antes de su 35º cumpleaños.

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