Biografía de Mark Twain

Mark Twain
Samuel Langhorne Clemens, conocido por el seudónimo de Mark Twain, nació en el pequeño pueblo de Florida, Missouri, a donde sus padres habían emigrado, cerca del próspero tío John, quien era propietario de una tienda, una granja y una veintena de esclavos negros. Cuando tenía cuatro años, su familia se trasladó a la cercana Hannibal (Missouri), un puerto fluvial en el río Mississippi y allí comenzó sus estudios. Hannibal fue la inspiración para el pueblo ficticio de San Petersburgo, en las aventuras de Tom Sawyer y Las aventuras de Huckleberry Finn. En esa época, Missouri era un Estado esclavista, y el joven Twain estaba familiarizado con el tema de la esclavitud, que exploró más tarde en sus escritos. Su padre murió de neumonía en marzo de 1847, cuando Twain tenía 12 años. Sin completar sus estudios, se convirtió el año siguiente en aprendiz de impresión y llegó a ser tipógrafo. En 1851 comenzó a publicar algunos breves relatos de viajes en el Diario “Muscatine”, que pertenecía a su hermano mayor Orion. Con este hermano emprendió varias otras aventuras en busca de dinero fácil tras la firma del Tratado de Guadalupe Hidalgo en 1848. Mientras tanto, trabajó en trabajos de impresión en St. Louis, Cincinnati, Nueva York, Filadelfia y otras ciudades y más tarde fue piloto de un barco de vapor, experiencia que lo marcó profundamente. Durante la guerra civil americana fue soldado de la Confederación, tras lo cual comenzó un negocio de madera y minería de plata en Nevada, sin suerte. En este Estado, en el que se encontraba en compañía de su hermano quien era secretario del Gobierno federal en ese territorio, empezó a trabajar como periodista en 1862, en la Empresa Virginia City Territorial. Al año siguiente comenzó a firmar bajo la seudónimo de Mark Twain. Adoptó una expresión típica de las canciones de trabajo de los negros en las barcas del río Mississippi: "marca dos brazas de profundidad", el calado mínimo necesario para la buena navegación. En 1870, se casó con Olivia Langdon, el gran amor de su vida, a quien llamaba Estigmas. Olivia era hija de un capitalista progresista que ayudó a escapar a muchos esclavos como parte de la red de liberación llamado el Ferrocarril Subterráneo. Al principio Olivia no prestaba atención a Samuel, pero tras un año de cartas diarias, terminó por enamorarse del escritor. Twain continuó escribiendo libros de viajes, como “Un Vagabundo En El Extranjero” (1880) “En una Excursión a los Alpes”,y “La Selva Negra Alemana”, y “La Vida Clásica en el Mississippi” (1883) compuesta de materiales publicados o escritos anteriores, y que se centra un periodo de introspección sobre su infancia y juventud; este contienen los libros de narrativa más valiosos del escritor: “Las Aventuras de Tom Sawyer” (1876) y “Las aventuras de Huckleberry Finn” (1884). A pesar de su reputación como autor popular opaca sus contribuciones como crítico social, Twain tenía fuertes puntos de vista sobre cuestiones políticas de su tiempo. A través de la familia de su esposa, Twain tuvo contacto con muchos progresistas que se hallaban en buena posición. Pasó los últimos 20 años de su vida siendo portavoz anti-imperialista y anti-capitalista. Su inversión en un nuevo tipo de Linotipo, Linotype Paige, quebró en el pánico de 1893, pero logró salir de los números rojos dando conferencias por todo Estados Unidos y alrededor del mundo. De esta experiencia, publicó el libro de viajes “Tras el Ecuador” (1897). Allí fue cuando convenció al presidente, Ulysses S. Grant, para que editara sus memorias. Además de la quiebra, la desgracia llegó a su familia. Su hija mayor, Susy murió de meningitis, Estigmas sufrió de parálisis y otro de sus hijos murió por su descuido, como dolorosamente cuenta en su autobiografía. Siempre luchando contra los problemas económicos, el escritor se sumió en un pesimismo negro y una terrible misantropía; incluso él mismo se dio cuenta de que lo que escribió en esa época era demasiado mordaz para los parámetros de entonces y dejó instrucciones de que fuera editado hasta después de su muerte. Hizo un viaje agotador, con su esposa a Sudáfrica, Calcuta, Australia y Nueva Zelanda, dando conferencias. Se quedaron a vivir en Nueva York. Su esposa murió en Florencia en 1904, y seis años más tarde, su hija falleció repentinamente. Estaba empezando a recuperarse de este golpe cuando murió, cuatro meses después, el 21 de abril de 1910 en Redding, Connecticut. Sólo sobrevivió una de sus hijas. Su venida al mundo coincidió con el paso del cometa Halley, y como sabía la fecha de la próxima visita del mismo, Mark Twain profetizó su muerte, la que dijo que coincidirá con la re-aparición del cometa. Se equivocó por un día. Fue reconocido en todo el mundo durante los últimos años de su vida y recibió, entre otros, el doctorado honoris causa por la Universidad de Oxford (Reino Unido), en 1907. Mark Twain fue genial durante su vida. Tuvo muchos trabajos variados que le proporcionaron una buena educación y variadas experiencias con muchos tipos de personas. Otra cosa que le ayudó a alcanzar la grandeza en el mundo era que él era un hombre decidido. Se fijó metas para escribir sus libros y para escribir artículos en revistas, en periódicos y otros tipos de artículos. Una tercera cosa que le ayudó a alcanzar la grandeza su perseverancia. Mark Twain aprendió de sus experiencias. Aprendió pronto que a sus lectores les gustaban diferentes estilos y no los decepcionó ya que escribió humorismo, sátira, y aventura. Si sus libros obtenían malos comentarios, no intentaba algo diferente. Algunas de sus características son la integridad, el sentido del humor y la iniciativa. La personalidad de Mark Twain era divertida, comunicativa y cooperadora. Sus comentarios humorísticos y profundos se citaban a menudo en todo el mundo, tanto entonces como ahora. Mark Twain será recordado y citado por un largo tiempo. "Una mentira puede viajar al otro lado del mundo mientras la verdad aún se está poniendo sus zapatos." Twain comenzó su carrera escribiendo versos ligeros e humoristas, pero se convirtió en un cronista de las vanidades, hipocresías y actos crueles de la humanidad. A mitad de su carrera, al igual que Huckleberry Finn, combinaba un humor rico, una narrativa sólida y la crítica social. Twain era un maestro en la representación del habla coloquial y ayudó a crear y popularizar una literatura distintiva de los Estados Unidos, construida sobre temas y el lenguaje americano. Muchas de las obras de Twain se han suprimido por épocas, por varias razones. Las aventuras de Huckleberry Finn se retiraban repentinamente de las escuelas secundarias, debido a su uso frecuente de la palabra "nigger" (negro), que fue de uso común en el período anterior a la Guerra Civil en el que se desarrolla la novela. Es casi imposible compilar una bibliografía completa de sus obras debido a la gran cantidad de piezas escritas por Twain (a menudo en periódicos oscuros) y el uso de varios seudónimos diferentes. Además, una gran parte de sus discursos y conferencias se han perdido o no fueron puestos por escrito, por lo que la colección de obras de Twain es un proceso continuo. Los investigadores redescubrieron el material publicado por Twain apenas en 1995. Mientras escribía para el periódico de la ciudad de Virginia, la Empresa Territorial en 1863, Clemens conoció al abogado Tom Fitch, director del periódico de la competencia, el Virginia Daily Union y conocido como el “elocuente orador del Pacífico." Twain le dio el crédito a Fitch en cuanto a que él le dio su "primera útil lección" para escribir. En 1866, Clemens dio una conferencia sobre las Islas Sándwich a una multitud de Washoe, Nevada. Clemens comentó: "cuando comencé a dar conferencias, y en mis escritos anteriores, mi única idea era hacer historietas cómicas que capitalizaran todo lo que he visto y oído." Fitch le dijo: "Clemens, su conferencia fue magnífica. Fue elocuente, conmovedora y sincera. Nunca en toda mi vida había escuchado una pieza de narración descriptiva tan magnífica. Pero usted ha cometido un pecado imperdonable - el pecado imperdonable. Es un pecado que nunca debe cometer de nuevo. Finalizó una descripción tan elocuente, con la que tenía atrapado el interés de la audiencia hasta el clímax, con un anticlímax atroz que anuló todo el magnífico efecto que había producido. " La primera obra importante de Twain, "La Célebre Rana Saltarina del Condado de Calaveras", fue publicada por primera vez en la prensa de Nueva York el sábado 18 de noviembre de 1865. La única razón por la que se publicó fue que esta historia llegó demasiado tarde para ser incluida en un libro de Artemus Ward que estaba recopilando bocetos del salvaje Oeste americano. Después de esta explosión de popularidad, el Sindicato de Sacramento encargó a Twain escribir cartas sobre sus experiencias de viaje. El primer viaje que hizo para este trabajo fue en el vapor Ajax a Hawai, lugar al que a veces se refiere como las islas Sándwich. Estas cartas humorísticas son la génesis de su trabajo con el diario “San Francisco Alta California”, que lo designó corresponsal de viajes para un recorrido desde San Francisco a Nueva York a través del istmo de Panamá. Al mismo tiempo, Twain escribía cartas para ser publicadas, en la que hacía la crónica de sus experiencias con su sentido del humor burlesco. El 8 de junio de 1867, Twain se embarcó en el crucero de placer “Quaker City” durante cinco meses. Este viaje dio lugar a “Los Inocentes en el Extranjero o el Nuevo Progreso de los Peregrinos”. “Este libro es el registro de un viaje de placer. Si se tratara de un registro de una expedición científica solemne tendría la seriedad, la profundidad y lo incomprensible que son adecuados a las obras de ese tipo, y las hacen tan atractivas. No obstante, es sólo el registro de un día de campo y su propósito es sugerir al lector la forma en que puede ver Europa y el Oriente con sus propios ojos en lugar de verlo a través de los ojos de los que viajaron a esos países antes que él.” En 1872, Twain publicó una segunda pieza de su literatura de viajes, como secuela de “Los Inocentes”. Es un relato semi-autobiográfico del viaje de Mark Twain a Nevada y su vida posterior en el Oeste americano. El libro satiriza a la sociedad estadounidense y occidental de la misma manera en que “Los Inocentes” critica a los diversos países de Europa y el Medio Oriente. Las siguientes dos obras de Twain se basan en sus experiencias en el río Mississippi. “Los viejos Tiempos en el Mississippi”, una serie de dibujos publicados en la revista Atlantic Monthly en 1875, presenta la desilusión de Twain con el romanticismo. “Los viejos Tiempos” se convirtió en el punto de partida para “La Vida en el Mississippi”. La próxima publicación importante de Twain fue “Las aventuras de Tom Sawyer”, que se inspiró en su juventud en Hannibal. Tom Sawyer tomó como modelo a Twain cuando era niño, con rasgos de dos compañeros de escuela, John Briggs y Bowen Will. El libro también introduce en un papel secundario a Huckleberry Finn, basado en el amigo de la infancia de Twain, Tom Blankenship.

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