Biografía de George Bernard Shaw

George Bernard Shaw
George Bernard Shaw, único hijo varón de George Carr Shaw (1815-1885) y Lucinda Gurly (1830-1913); tenía dos hermanas. Nació el 26 de julio de 1856 en la calle superior de tres Synge (más tarde 33 Synge Street), Dublín. El padre de Shaw, un comerciante de maíz, era alcohólico y por lo tanto tenía muy poco dinero para gastar en la educación de George. George fue a las escuelas locales, pero nunca pudo ir a la universidad y fue en gran parte autodidacta. Shaw comenzó a trabajar el 26 de octubre de 1871, cuando tenía quince años, como empleado subalterno en una agencia de bienes Dublín dirigido por dos hermanos, Charles y Thomas Uniacke Courtney Townshend, con un salario de £ 18 al año. Más tarde recordaba que trabajó en "una cueva tapada para contar el dinero de otro hombre ... yo sumaba y sumaba y sumaba y sumaba y tomaba el dinero y daba cambios, y llenaba los cheques y recibos". Añadió que era una "lamentable pérdida de la vida humana". Según su biógrafo, Stanley Weintraub: "Mientras que él realizaba su servidumbre a conciencia, pasados más de quince meses su salario se elevó a £ 24." Sus padres se mudaron a Londres y Shaw se les unió en marzo de 1876. Shaw esperaba convertirse en un escritor, y durante los próximos siete años escribió cinco novelas de éxito. Él tuvo más éxito con su actividad periodística y contribuyó a Pall Mall Gazette. Shaw se llevaba bien con el editor de campaña del periódico, William Stead, quien trataba de usar el poder de la prensa para obtener una reforma social. En 1882, Shaw oyó a Henry George en la conferencia de nacionalización de la tierra. Esto tuvo un efecto profundo en Shaw y ayudó a desarrollar sus ideas sobre el socialismo. Shaw ahora se unió a la Federación Socialdemócrata y su líder, HH Hyndman, lo introdujo en la obra de Karl Marx. Shaw fue convencido por las teorías económicas de Das Kapital, pero estaba consciente de que tendría poco impacto sobre la clase obrera. George Bernard Shaw dio conferencias sobre el socialismo en las esquinas y ayudó a distribuir literatura política. El 13 de noviembre participó en una manifestación en Londres, que dio lugar a la sangrienta disturbios del domingo. Sin embargo, siempre se sentía incómodo con los miembros del sindicato y el debate era su acción preferida. En 1886, Shaw concentró sus esfuerzos en el trabajo que hizo con la Sociedad Fabiana. Esta sociedad incluye Edward Carpenter, Annie Besant, Walter Crane, Sidney Webb y Beatrice Webb cree que el capitalismo había creado una sociedad injusta e ineficiente. Estuvieron de acuerdo en que el objetivo final del grupo debe ser reconstruir "la sociedad de acuerdo con las más altas posibilidades morales". Como Shaw señaló: "Algunos hombres ven las cosas como son y se preguntan por qué yo sueño con cosas que nunca fueron y digo ¿por qué no…?" Shaw apoyó los derechos de las mujeres, y en 1891 escribió: ".A menos que la mujer repudie su femineidad, su deber hacia su marido, sus hijos, la sociedad, la ley, y para todos menos para ella misma, no puede emanciparse. Es falso decir que la mujer es ahora directamente la esclava del hombre: es esclava del deber inmediato, y como el camino del hombre a la libertad está sembrado de los restos de los deberes y los ideales que ha pisoteado, así debe ser el suyo ". Beatrice Webb escribió en su diario: "Bernard Shaw es un hombre ingenioso, maravillosamente inteligente con una manivela para no ganar dinero. Nunca he conocido a un hombre utilizar su pluma de una manera tan razonable o adquirir un conocimiento técnica fondo de cualquier tema sobre el cual da su opinión. En cuanto a su carácter, no lo entiendo. Ha sido durante doce años un propagandista dedicado, trabaja muy duro en la rutina normal de trabajo y con persistencia… es un excelente amigo - al menos para los hombres -, pero más allá de esto no sé nada .... adorado por muchas mujeres, es un mujeriego nacido vegetariano, exigente, pero poco convencional en su ropa, de seis pies de altura, y alegres ojos azules. Por encima de todo es un conversador brillante, y, por tanto, un compañero encantador." Edith Nesbit fue una de las muchas mujeres a las que trató de seducir. Ellale escribió a un amigo: "George Bernard Shaw ... cuenta con un fondo de humor seco irlandés que es simplemente irresistible, es un escritor inteligente y habla - es el más grosero adulador que he conocido, es poco fiable, porque repite todo lo que escucha y no siempre se atiene a la verdad; es muy simple, como un cadáver largo con blanca cara de muerto - el pelo liso de color de arena, y una repugnante pequeña barba rala, y sin embargo es uno de los hombres más fascinantes que he conocido ". En sus panfletos George Bernard Shaw argumentó a favor de la igualdad de ingresos y abogó por la división equitativa de la tierra y el capital. Shaw creía que "la propiedad era un robo" y cree, como Karl Marx que el capitalismo era profundamente defectuoso y que era poco probable que durara. Sin embargo, a diferencia de Marx, Shaw favoreció el gradualismo en la revolución. En un folleto, que escribió en 1897, Shaw predijo que el socialismo "vendrá a plazos, siendo poco a poco aceptado en la regulación pública y la administración pública, aprobado por los parlamentos ordinarios, juntas parroquiales, municipios, consejos escolares, etc" En enero de 1896 invitó a Beatrice Webb, Shaw y Charlotte Payne-Townshend a su casa alquilada en la localidad de Stratford de San Andrés, en Suffolk. Shaw tenía una fuerte afición hacia Charlotte. Le escribió a Janet Achurch:. "En lugar de irnos a la cama a las diez, salimos a pasear por entre los árboles. Ella, también de Irlanda, no sucumbe a mi arte como las incautas". Beatriz escribió: "Eran compañeros inseparables, pedaleando por el país durante todo el día, y por la noche sentados platicando." Shaw le dijo a Ellen Terry: "Los besos en la noche entre los árboles fueron muy agradables, pero ella sabe el valor de su independencia, sin trabas, luego de haber sufrido una buena cantidad por los lazos familiares y la convencionalidad antes de la muerte de su madre… ella se ha aprovechado de su libertad y el poder del dinero hasta el extremo " Cuando regresaron a Londres, ella le envió una afectuosa carta a Shaw. Él respondió: "No deseo caer en el amor, sea el tuyo, el mío o el de alguien más .... Desde el momento en que no puedes estar sin mí, estás perdido ... No temas: si nos queremos el uno al otro lo vamos a saber. Todo lo que sé es que he pasado un otoño muy feliz, y que siempre te apreciaré por ello. " En abril de 1898 Shaw tuvo un accidente. De acuerdo a Shaw su pie izquierdo estaba hinchado "del tamaño de una campana de iglesia". Shaw tuvo una operación en la que le rasparon el hueso necrosado para limpiarlo. El 1 de junio de 1898, mientras que caminaba en muletas y se recuperaba de la cirugía para la necrosis del hueso, Shaw se casó con su enfermera informal, Charlotte Payne-Townshend Frances, en la oficina del registrador de 15 Henrietta Street, Covent Garden. La novia era una rica mujer irlandesa nacida en Londonderry. George Bernard Shaw escribió varias obras con temas políticos durante este período. Estas incluyeron “Hombre y Superhombre” (1902), “Otra Isla de John Bull” (1904) y “Major Barbara” (1905). Estas obras tratan temas como la pobreza y los derechos de las mujeres, y ayudan a entender que el socialismo podría ayudar a resolver los problemas creados por el capitalismo. En 1912, Shaw comenzó a trabajar en su obra "Pygmalion", una obra de teatro acerca del amor y de la clase alta, sobre una florista cockney de Covent Garden, que recibe educación para hacerse pasar por una dama. Al igual que muchos socialistas, George Bernard Shaw se opuso a la participación de Gran Bretaña en la Primera Guerra Mundial. Creó una gran controversia con su panfleto provocador, el sentido común sobre la guerra, que apareció el 14 de noviembre de 1914 como un suplemento a la revista New Statesman. Se vendieron más de 75.000 copias antes de finalizar el año y como resultado se convirtió en una figura internacional muy conocida. Sin embargo, dado el estado de ánimo patriótico del país, su panfleto fue recibido con gran hostilidad. Algunos de sus discursos contra la guerra fueron prohibidos en los periódicos, y fue expulsado del Club de los dramaturgos. Después de la Primera Guerra Mundial produjo varias obras, incluyendo Heartbreak House (1919) y Saint Joan (1923). Una de las características de las obras de teatro de Shaw es la larga introducción que las acompaña. En estos ensayos introductorios, Shaw daba su opinión —normalmente controvertida— sobre los temas que eran tratados en la obra. Algunos de estos ensayos son inclusive más extensos que la obra misma. La turbulencia política en Irlanda no le fue indiferente. Acerca del levantamiento de Pascua, Shaw abogó en contra de la ejecución de los líderes rebeldes, argumentando que todos los hogares que se destruyeron podían ser siempre reconstruidos. Shaw fue amigo personal del líder Michael Collins, a quien invitó a cenar a su casa cuando Collins negociaba el tratado anglo-irlandés con David Lloyd George en Londres. Pero Shaw también tuvo su parte oscura. Él creía en matar por categoría, al holgazán, el inepto y los opositores. Invitó a los científicos a que inventaran un gas humano que mate instantáneamente y sin dolor, mortal pero humano, no cruel. Además defendió el nazismo y el fascismo de Mussolini porque "hacían cosas", no se quedaban sin hacer nada como los gobiernos democráticos. Al final, renegó del nazismo porque Hitler había transformado tanto la concepción marxista del nazismo. Shaw continuó escribiendo libros y folletos sobre temas políticos y sociales. Esto incluyó “El Delito De Prisión” (1922) y “La Guía de la Mujer Inteligente al Socialismo” (1928). El apoyo de Charlotte a su marido era de vital importancia para su carrera. Durante los bombardeos, los Shaw, que rondaban los ochenta años se mudaron de Londres. Shaw fue un fuerte opositor de la participación británica en la Segunda Guerra Mundial, la que calificó de "fundamentalmente no sólo maníaca, pero sin sentido". Escribió muy poco, pero encontró la energía para influir en la política de todo el mundo. Charlotte Payne-Townshend Shaw, que había sufrido de osteítis deformante durante muchos años, murió a los ochenta y seis, el 12 de septiembre de 1943. Shaw siguió escribiendo y su última obra, ¿Por Qué Ella no Quiso?, se completó el 23 de julio de 1950, tres días antes del cumpleaños 94 de Shaw. George Bernard Shaw tuvo una caída el 10 de septiembre de 1950, mientras que se dedicaba a la poda de árboles. Fue llevado al hospital, donde se descubrió que se había fracturado la cadera. Postrado en la cama, desarrolló insuficiencia renal y murió el 2 de noviembre.

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