Biografía de Charles Dickens

Charles Dickens
(Portsmouth, Inglaterra, 7 de febrero de 1812 – Gads Hill Place, Inglaterra, 9 de junio de 1870) Charles Dickens fue un famoso novelista de la literatura y universal, y el principal de la era victoriana inglesa. Fue maestro del género narrativo, al que imprimió ciertas dosis de humor e ironía, mientras practicaba una aguda crítica social. En su obra destacan las descripciones de gente y lugares, tanto reales como imaginarios. Sus novelas y relatos cortos disfrutaron de gran popularidad en vida del escritor, y aún hoy se editan continuamente. Dickens escribió novelas por entregas, el formato usual en la época, porque no todo el mundo poseía los recursos económicos necesarios para comprar un libro, y cada nueva entrega de sus historias era esperada con gran entusiasmo por sus lectores, nacionales e internacionales. Charles John Huffam Dickens nació el 7 de febrero de 1812, en la ciudad de Portsmouth, hijo de John Dickens (1786–1851), oficinista de la Pagaduría de la Armada del puerto de Portsmouth, y de su esposa Elizabeth Barrow (1789–1863). En 1814, la familia se trasladó a Londres. Cuando el futuro escritor tenía cinco años, la familia se mudó a Chatham, Kent. Su madre era de clase media y su padre siempre arrastraba deudas, debido a su excesiva inclinación al despilfarro. Charles no recibió ninguna educación hasta la edad de nueve años, su formación fue autodidacta. A la salida de la escuela, estudiaba cultura en la escuela de William Gile, un graduado en Oxford. Pasaba el tiempo fuera de su casa, leyendo vorazmente. Mostró una particular afición por las novelas picarescas, como “Las aventuras de Roderick Random” y “Las aventuras de Peregrine Pickle” de Tobias Smollett, y “Tom Jones” de Henry Fielding. Éste sería su escritor favorito. También leía con fruición novelas de aventuras como “Robinson Crusoe” y “Don Quijote de la Mancha” En 1823, vivía con su familia en Londres, en uno de los suburbios más pobres de la ciudad. Él se describía como un «niño muy pequeño y no especialmente cuidado». También hablaría de su extremo patetismo y de su memoria fotográfica de personas y eventos, que le ayudaron a trasladar la realidad a la ficción. Su vida cambió profundamente cuando su padre fue denunciado por impago de sus deudas y encarcelado en la prisión de deudores. La mayor parte de la familia se trasladó a vivir con el Sr. Dickens a la cárcel, posibilidad establecida entonces por la ley, que permitía a la familia del moroso compartir su celda. Charles fue acogido en una casa de Little College Street, regentada por la Señora Roylance y acudía los domingos a visitar a su padre en la prisión. A los doce años, comenzó su vida laboral, en jornadas diarias de diez horas en Warren's boot-blacking factory, una fábrica de betún para calzado, ubicada cerca de la actual estación ferroviaria Charing Cross de Londres. Durante este periodo su vida transcurrió pegando etiquetas en los botes de shoes polish (betún para calzado); ganaba seis chelines semanales. Con este dinero, tenía que pagar su hospedaje y ayudaba a la familia, la mayoría de la cual vivía con su padre, que permanecía encarcelado. Después de algunos meses, su familia pudo salir de la prisión, pero su situación económica no mejoró hasta pasado un tiempo, cuando al morir la abuela materna de Charles, su padre recibió una herencia de 250 libras. Su madre no retiró a Charles de forma inmediata de la compañía, que era propiedad de unos parientes de ella. Dickens nunca olvidaría el empeño de su madre de obligarle a permanecer en la fábrica. Estas vivencias marcarían su vida como escritor: dedicaría gran parte de su obra a denunciar las condiciones deplorables bajo las cuales sobrevivían las clases trabajadoras. En mayo de 1827, Dickens empezó a trabajar como pasante en el bufete de los procuradores Ellis & Blackmore y después de un tiempo como taquígrafo judicial. En 1828 comenzó a colaborar como reportero en el "Doctor´s Commons" y posteriormente ingresó en calidad de cronista parlamentario en el "True Sun". Por esta época se interesó por la escena teatral londinense. En 1834 lo contrató el Morning Chronicle como periodista político, para informar sobre debates parlamentarios, y viajar a través del país a cubrir las campañas electorales. En 1836 sus artículos en forma de esbozos literarios que habían ido apareciendo en distintas publicaciones desde 1833, se publicaron formando el primer volumen de Sketches by Boz y que dio paso en marzo de ese mismo año a la publicación de las primeras entregas de "Los papeles póstumos del club Pickwick". Posteriormente continuó contribuyendo y editando diarios durante gran parte de su vida. Utilizó en ocasiones el seudónimo Boz. S El 2 de abril de 1836 contrajo matrimonio con Catherine Thompson Hogarth (1816–1879) y estableció su residencia en Bloomsbury. Tuvieron diez hijos. En 1836 aceptó el trabajo de editor del Bentley's Miscellany, que mantendría hasta 1839. Otros dos periódicos de los que Dickens fue asiduo contribuyente fueron Household Words y All the Year Round. En 1842, viajó junto a su esposa a los Estados Unidos. Poco después empezó a mostrar interés en el Unitarismo cristiano, aunque él sería anglicano, al menos nominalmente, durante el resto de su vida. Los escritos de Dickens fueron sumamente populares en sus días y fueron leídos extensivamente. En 1856, su popularidad le permitió comprar una gran casa que tenía un especial significado para el escritor, ya que de niño había soñado con habitarla. Vio publicada nueve entregas en 1836 y las once restantes en 1837, de “Los papeles póstumos del Club Pickwick”. Su siguiente obra fue “Oliver Twist”un relato auténticamente autobiográfico y que se publicó por entregas durante dos meses. Luego siguieron “Nicholas Nickleby” y “El almacén de antigüedades”donde narra las desdichas de la pequeña Nelly, con pasajes inspirados en el reciente fallecimiento de su cuñada Mary Hogarth, de diecisiete años a quien Dickens amaba. Gracias a las obras que iba publicando, Dickens ganó un gran prestigio. En 1841 viajó a Estados Unidos, donde fue rechazado por su novela, “Notas de América” contraria a la esclavitud (que él había experimentado personalmente en su infancia). Luego se renconcilió con el público con “Canción de Navidad” en 1843. Su novela “Dombey e hijo” significó un cambio en su método de trabajo: pasó de la improvisación hacia la completa planificación. Luego fundó el semanario Household Words, donde difundió escritos de autores poco conocidos, y dos de sus mejores obras: Bleak House («Casa desolada»), 1852–1853, y Hard Times («Tiempos difíciles»), 1854. Ya era considerado como el gran novelista de lo social. Por el exceso de trabajo, Dickens, no tardó en caer en una crisis. Esto le llevó a una la ruptura con sus editores, tras exigirles una mayor remuneración; petición que fue denegada. Después de ello, Dickens inició una serie de viajes en donde conoció a Alejandro Dumas y a Julio Verne. A su regreso a Inglaterra, obligado por nuevas necesidades económicas organizó representaciones teatrales, fundó el Daily News, fue actor y comenzó a dar conferencias sobre derechos de autor, defensa de las prostitutas y condena de la pena de muerte que estaba muy en boga en Londres como divertimento del pueblo. Su obra más vendida fue “David Copperfield”, del cual llegó a vender hasta 100.000 ejemplares en poco tiempo. Fue también el primer escritor en utilizar la palabra detective en sus novelas Alrededor de 1850 la salud de Dickens había empeorado; agravado esto por la muerte de su padre, de una hija y de su hermana Fanny. Dickens se separó de su esposa en 1858. En la era victoriana, el divorcio era impensable, particularmente para personas famosas como él. Dickens continuó manteniéndola hasta el día que ella falleció. Aunque inicialmente vivían felices juntos, Catherine no parecía compartir en lo más mínimo la desmedida energía que Dickens tenía. Su trabajo de vigilar a sus diez niños y la presión de vivir con un novelista mundialmente famoso no ayudaba. Dickens continuó escribiendo y dando conferencias y se refugió en casa de su amigo Wilkie Collins (el creador del misterio). Llegaron a escribir relatos juntos y se recomendaban ideas para sus respectivas novelas. En 1859 publicó “Historia de dos ciudades”. El 9 de junio de 1865 Dickens tuvo un accidente, el famoso choque ferroviario de Staplehurst, en el cual los siete primeros vagones del tren cayeron de un puente que estaba siendo reparado. El único vagón de primera clase que no cayó fue aquel donde se encontraba Dickens. El novelista atendió durante un largo tiempo a los heridos y moribundos antes de que los rescatadores llegasen. Dickens se las arregló para evadirse de la investigación del choque, pues estaba viajando ese día con Ellen Ternan, una actriz, había sido la compañera de Dickens desde que éste finalizó su matrimonio. Ella continuó siendo su compañera, hasta el día de su muerte. Las dimensiones de su aventura fueron desconocidas para el público. Dickens, aunque ileso, nunca se recuperó totalmente del accidente de Staplehurst. Escribió “Nuestro amigo mutuo” y comenzó “El misterio de Edwin Drood”, que quedó inacabada. Volvió a escribir en el Old Year Magazine hasta su muerte. Poco después fue recibido por la reina Victoria I, la cual era gran lectora de sus obras. En 1869 Dickens aceptó presidir el Birmingham and Midland Institute, convirtiéndose así en su decimosexto presidente. Cinco años después del citado accidente, murió al sufrir una apoplejía, sin haber recuperado la consciencia. A su muerte circuló un epitafio impreso en el que se decía «fue simpatizante del pobre, del miserable, y del oprimido; y con su muerte, el mundo ha perdido a uno de los más grandes escritores ingleses». Dickens estipuló que no se erigiera ningún monumento en su honor; su única estatua de tamaño natural data de 1981, fue realizada por Francis Edwin Elwell, y se encuentra localizada en Filadelfia, Estados Unidos. Su gran sueño fue el de ser libre y lo consiguió siendo escritor.

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